Bombas norte-americanas de alta tecnologia serão construídas na Arábia Saudita

Os democratas no Congresso dizem que o governo não deve entregar a tecnologia de armas valiosas aos sauditas, dada a conduta do reino no Iêmen e seu histórico de direitos humanos.

WASHINGTON – Um controvertido acordo de armas para aliados árabes aprovado pelo governo Trump permitirá que peças de bombas de alta tecnologia dos EUA sejam fabricadas na Arábia Saudita, dando acesso sem precedentes a Riyadh a uma tecnologia de armas sensível.

O acordo de produção faz parte de um pacote de armas de US $ 8,1 bilhões para a Arábia Saudita, os Emirados Árabes Unidos e a Jordânia, anunciadas há duas semanas. A administração Trump avançou com a venda sem aprovação do Congresso, declarando uma “emergência” com base no que disse ser uma ameaça maior do Irã.

O acordo foi uma surpresa para os legisladores, que ficaram indignados com a decisão do governo de ignorar o Congresso. Mas a maioria dos membros do Congresso só soube dias depois que o acordo foi anunciado em 24 de maio que abre a porta para que a Arábia Saudita hospede a produção de sistemas eletrônicos de orientação e controle para bombas guiadas com precisão Paveway, disseram assessores do Congresso.

O New York Times relatou pela primeira vez o acordo de co-produção.

Espera-se que os legisladores estimulem um alto funcionário do Departamento de Estado – R. Clarke Cooper, secretário de Estado adjunto para assuntos político-militares – sobre o acordo de armas e o plano de produção de bombas na quarta-feira.

O governo dos EUA tende a proteger de perto a tecnologia ligada a armas sofisticadas e limita o quanto dessa tecnologia é compartilhada por meio de projetos de co-produção com outros países.

Legisladores que se opõem ao acordo disseram que o esquema de produção enviou um sinal errado à Arábia Saudita, dado seu histórico de direitos humanos e sua guerra aérea no Iêmen, levantaram preocupações de segurança sobre compartilhar a chamada tecnologia de “bomba inteligente” com Riad e minam um dos membros do presidente Donald Trump. argumentos para vender armas aos sauditas – para gerar empregos nos Estados Unidos.

“As preocupações com essa venda são apenas mais uma razão mostrando a importância da revisão do Congresso e por que é profundamente perturbador que a administração Trump esteja tentando contornar a lei eo Congresso para dar aos sauditas não apenas empregos americanos, mas também tecnologia americana de armas”. O senador Bob Menendez, de Nova Jersey, disse que o democrata no Comitê de Relações Exteriores do Senado.

O plano de co-produção levantou algumas sobrancelhas entre legisladores há mais de um ano, quando o governo tentou pela primeira vez garantir a aprovação de dezenas de milhares de bombas guiadas com precisão à Arábia Saudita e aos Emirados Árabes Unidos, disse um assessor democrata à NBC News.

Menendez sustentou a venda de 120 mil bombas guiadas com precisão para a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos no ano passado por causa de vários relatos de vítimas civis de ataques aéreos liderados pela Arábia Saudita no Iêmen. O senador disse que o governo não conseguiu convencê-lo de que vender mais bombas “inteligentes” evitaria mais mortes de civis.

Direitos humanos, investigadores da ONU e grupos de ajuda acusaram a Arábia Saudita e seus aliados de atingirem alvos civis, incluindo hospitais e escolas, em bombardeios indiscriminados no Iêmen desde que Riyadh lançou uma intervenção armada contra os rebeldes houthi em 2015. Resistência do Congresso à venda de armas à Arábia Saudita A Arábia só cresceu depois do assassinato, no ano passado, do escritor saudita Jamal Khashoggi, colunista do Washington Post, no consulado saudita em Istambul.

O governo Trump defendeu a venda de armas como forma de garantir que os aliados árabes possam se defender em meio a um suposto aumento do perigo do Irã, e que a credibilidade de Washington como parceiro militar esteja em risco caso não forneça peças sobressalentes e outras armas prontamente. Autoridades dos EUA também disseram em particular que a manutenção da venda de armas ajuda Washington a exercer uma influência construtiva sobre o reino.

Um funcionário do Departamento de Estado, que não estava autorizado a falar sobre o registro, disse que o acordo de produção “não é algo que teríamos licenciado se não estivéssemos totalmente confiantes na capacidade saudita de proteger a tecnologia, bem como o impacto positivo a base industrial de defesa americana “.

O senador democrata Chris Murphy, de Connecticut, um crítico declarado do apoio dos EUA à campanha liderada pelos sauditas no Iêmen, condenou o acordo de produção.

“Pensar que poderíamos co-produzir essas bombas e, por sua vez, contribuir para uma corrida armamentista, instabilidade regional e mortes de civis é insondável”, disse Murphy. “O Congresso precisa acabar com a forma como fazemos negócios com os sauditas e começar a agir como o sócio principal desse relacionamento, em vez de sucumbir ao que quer que o reino queira”.

“Uma monarquia secreta que comete atrocidades no Iêmen, que mata dissidentes e jornalistas e mente para o mundo sobre isso, e que trata as mulheres como propriedade não é uma para a qual deveríamos estar dando algumas de nossas tecnologias militares mais sensíveis”, disse o senador Patrick. Leahy, D-Vt., Disse.

As bombas Paveway podem atingir um alvo dentro de três metros quando disparadas de 40 mil pés, segundo William Hartung, diretor do Projeto de Armas e Segurança do Centro para Política Internacional, com sede em Washington, e quase certamente será usado na guerra do Iêmen. “As armas serão usadas em um abate civil”, disse ele.

O acordo se encaixa no plano econômico de longo prazo da Arábia Saudita, Saudi Vision 2030, que exige que o país aumente dramaticamente sua produção doméstica de armas. “Eles estão tentando construir sua própria base de fabricação militar”, disse Hartung.

Mas a montagem de partes de bombas no reino levanta questões de segurança e proliferação para os Estados Unidos, acrescentou. “Se eles podem dominar o processo de produção, eles poderiam vendê-lo.”

A firma de defesa que fabrica as bombas guiadas com precisão, a Raytheon, com sede em Waltham, Massachusetts, disse que acordos de co-produção em outros países não são incomuns.

“O compartilhamento local de trabalho é uma prática comum usada na maioria das exportações aeroespaciais e de defesa em todo o mundo”, disse o porta-voz Mike Doble em um e-mail. A Raytheon tem uma série de outros acordos internacionais de co-produção que são todos aprovados pelo governo dos EUA e aderem às regulamentações de exportação de armas dos EUA, disse ele.

Doble acrescentou que a produção na Arábia Saudita deve começar dentro de dois anos depois que o governo dos EUA aprovar uma licença de fabricação.

A natureza de longo prazo de um plano de produção conjunta com os sauditas também provocou críticas no Congresso, já que o governo insistiu que o pacote de armas deveria ser acelerado, dadas as condições de “emergência” no Oriente Médio.

“Este é um esforço de longo prazo na Arábia Saudita. Como isso é uma emergência?”, Disse um membro do Congresso democrata.

Em um memorando no mês passado explicando porque o governo havia declarado uma emergência para acelerar a venda de armas, o secretário de Estado Mike Pompeo disse que “atividade maligna iraniana representa uma ameaça fundamental à estabilidade do Oriente Médio e à segurança americana em casa”. no exterior.”

Ele acrescentou: “O atual relatório de ameaças indica que o Irã se envolve em preparativos para outras atividades malignas em toda a região do Oriente Médio, incluindo o potencial de alvejar as forças militares dos EUA e aliadas na região”.

Com informações do site:
https://www.nbcnews.com/politics/congress/under-trump-arms-deal-high-tech-u-s-bombs-be-n1015346

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