O Japão retomará a caça comercial da Baleia

O JAPÃO DECIDIU se retirar da Comissão Internacional da Baleia (IWC) e retomar a caça às baleias em suas águas costeiras, confirmou um porta-voz do governo. A comissão, com 89 governos membros, foi criada em 1946 para conservar as baleias e gerenciar as baleias em todo o mundo. Baniu a caça comercial em 1986.

Embora o Japão seja o principal mercado para a carne de baleia, o consumo é limitado – cerca de 30 gramas por pessoa por ano, ou cerca de 4.000 a 5.000 toneladas, segundo um relatório do Animal Welfare Institute, uma organização sem fins lucrativos que visa aliviar o sofrimento animal. a Agência de Investigação Ambiental, que monitora os crimes internacionais contra a vida selvagem.

De acordo com Astrid Fuchs, gerente de programas baleeiros da organização sem fins lucrativos britânica Whale and Dolphin Conservation, que conversou com a National Geographic antes de a notícia ser confirmada, a retirada do Japão seria basicamente um movimento político, enviando a mensagem de que o país pode usar os oceanos eles por favor. (Saiba mais sobre como a comunidade internacional mudou recentemente para impedir o Japão de caçar baleias sei .)

Como o Japão é uma das principais vozes entre os países pró-caça, ela diz que sua retirada pode inspirar outros países, como a Coreia do Sul e a Rússia, a fazer o mesmo. (Leia como as baleias são deliberadamente caçadas “por acidente” em alguns países ).

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Sob a proibição, a caça às baleias para fins científicos – biólogos que estudam o status reprodutivo, o conteúdo estomacal e os efeitos da mudança ambiental, por exemplo – está isenta. O Japão tem sido acusado de usar essa isenção como cobertura, com baleeiros fornecendo algumas partes do corpo para pesquisadores e vendendo o resto da carne para consumo humano.

“Eles estão mexendo o nariz na moratória e na vontade dos cidadãos internacionais há muito tempo”, diz Kitty Block , presidente da Humane Society International.

Em uma votação neste verão durante a reunião anual da comissão, a proposta do Japão de permitir a caça comercial de baleias foi rejeitada.

“Eles investem muito dinheiro”, diz Fuchs. “Parte do governo realmente esperava que eles pudessem balançar o clima com alguns países na reunião”.

Após a reunião, autoridades, incluindo Masaaki Taniai, vice-ministro de Pesca, e Joji Morishita, comissário do IWC no Japão, disseram que considerariam se retirar da comissão – uma ameaça que o Japão fez no passado.

Fuchs previu que esse tempo era diferente. “Parecia que eles estavam realmente fazendo isso”, ela disse anteriormente.

Bloco acordado. “Quando não conseguem o que querem nessas reuniões internacionais, dizem que vão sair e estão fazendo essa ameaça ociosa há muitos e muitos anos. Desta vez [parecia] ser um pouco mais vociferante. ”

Ao se retirar da comissão, o Japão não pode mais aproveitar a isenção da IWC para a caça científica em águas internacionais e, portanto, teria que suspender a caça às baleias em alto mar. Isso porque a Convenção das Nações Unidas sobre o Direito do Mar exige que seus signatários, que incluem o Japão, trabalhem através de “organizações internacionais apropriadas” para a conservação de mamíferos marinhos. Isso é amplamente interpretado por estudiosos do direito para significar a IWC – mesmo que um país não seja parte da IWC. O único benefício que o Japão obtém retirando-se é que provavelmente poderia retomar a caça às baleias em seu próprio quintal sem supervisão.

Isso seria benéfico para as baleias na Antártica – onde o Japão matou mais de 300 em 2016, incluindo mais de 200 fêmeas grávidas – mas ruim para as espécies em águas japonesas.

Há uma preocupação especial com o status das baleias-anãs chamadas de J-stock, encontradas na costa do Japão e frequentemente caçadas. As baleias-minke são alvo porque são relativamente abundantes, não tendo sido dizimadas durante os anos de pico da caça comercial durante a década de 1970.

Se o Japão fosse mais aberto sobre sua intenção de continuar a caça comercial, isso poderia simplificar as coisas de alguma forma, diz Natalie Barefoot, professora de direito da Universidade de Miami e especialista em lei das baleias.

“Estamos tendo este diálogo essencialmente fingindo que estão realizando pesquisas científicas”, diz ela. “Se eles mudarem de posição e disserem: ‘Ei, estamos, é isso que estamos fazendo. Somos baleeiros comerciais – de certa forma, é um pouco de alívio, porque podemos ter uma conversa honesta sobre suas atividades em águas oceânicas. ”

Ao retirar-se da comissão, o Japão não enfrentará consequências formais, mas outros países poderiam resolver o problema por conta própria e impor sanções – por exemplo, negando ao Japão o acesso à pesca em suas águas. Isso também significa que o Japão não faria mais parte do diálogo internacional sobre a caça às baleias.

“À medida que nos tornamos uma comunidade cada vez mais global, é melhor ter todos à mesa, mesmo que você discorde, e apenas continuar trabalhando”, diz Barefoot. “Esses são problemas globais que estamos abordando e precisamos abordá-los juntos”.

Segundo a porta-voz da comissão, Kate Wilson, para que o Japão desistisse até o final de junho de 2019, seria necessário enviar uma notificação formal de retirada ao Departamento de Estado dos EUA, que informaria a secretaria da comissão até 1º de janeiro.

Um representante da embaixada dos EUA no Japão não estava imediatamente disponível para comentar o assunto.

O momento desta última intimação pelo Japão de sua retirada da comissão pode não ser coincidência, diz Fuchs. Com a temporada de feriados, eles podem esperar menos oposição.

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